Legend: มิเชล บัลลัค “พระรองแห่งอินทรีเหล็ก”

ตลอดอาชีพการค้าแข้งของ มิชาเอล บัลลัค เขาคว้าแชมป์ไปแล้วทั้งหมด 14 รายการแต่คนส่วนใหญ่จะจดจำเขาว่าเป็น “เจ้าพ่อรองแชมป์” หลังจากเคยเป็นรองแชมป์ถึง 4 รายการถึง 2 ปีตลอดอาชีพการค้าแข้ง

บัลลัค เริ่มค้าแข่งกับทีมเยาวชนของ เชมนิต ทีมท้องถิ่นก่อนได้เริ่มเล่นฟุตบอลอาชีพกับ เชมนิตเซอร์ โดยเริ่มเล่นในตำแหน่งกองกลางและมีจุดเด่นอยู่ที่การทำประตูแบบถล่มทลาย

ปี 1995 บัลลัค พา เชมนิตเซอร์ เลื่อนขึ้นสู่ ลีกา 2 ลีกรองของเยอรมันและสามารถยึดตัวหลักของทีมได้สำเร็จก่อนที่จะย้ายมาอยู่กับ ไกเซอร์สเลาเทิร์นในปี 1997 เขาเริ่มต้นด้วยการเป็นตัวสำรองก่อนจะกลายมาเป็นแกนหลักของทีมพร้อมกับพา ไกเซอร์ ขึ้นนำจ่าฝูงในบุนเดสลีกาและสร้างประวัติศาสตร์ด้วยการคว้าแชมป์บุนเดสลีกาได้สำเร็จ

หลังจากนั้นในปี 1999 เขาย้ายมาอยู่กับเลเวอร์คูเซ่น บัลลัค พาห้างขายยาขึ้นนำเป็นจ่าฝูงในปี 1999 แต่ในช่วงท้ายฤดูกาลพวกเขามีแต้มนำบาเยิร์น มิวนิคอยู่ 3 คะแนนแต่กลับถูกแซงและปาดหน้าคว้าแชมป์ไปอย่างหน้าตาเฉย ซึ่งนั่นเป็นเหมือนจุดเริ่มต้นคำสาปรองแชมป์ของเขา

ในปี 2002 บัลลัค เป็นรองแชมป์ถึง 4 รายการ ! ด้วยการเป็นรองแชมป์บุนเดสลีกาและเดเอฟ เบ โพคาล ในขณะที่ถ้วยยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีกพวกเขาแพ้ให้กับเรอัล มาดริดในนัดชิงชนะเลิศคว้ารองแชมป์ไปอีก 1 รายการส่วนในทีมชาติเยอรมันกับรายการฟุตบอลโลก บัลลัค ทำได้เพียงเป็นรองแชมป์หลังให้กับบราซิล 2-0 ในนัดชิงชนะเลิศ

หลังจากเป็น “พระรองในปี 2002” บัลลัค ก็ย้ายมาอยู่กับลาเยิร์น มิวนิค พร้อมกวาดแชมป์บุนเดสลีกา 3 สมัย เดเอฟเบ โพลคาล 3 สมัย ส่วนทีมชาติเยอรมันเขาพาทีมคว้าอันดับ 3 เท่านั้นในฟุตบอลโลก 2006 ก่อนที่จะย้ายไปอยู่กับเชลซีในปีเดียวกัน

บัลลัค คว้าแชมป์ลีก คัพในปี 2007 ส่วนในปี 2008 บัลลัค กลับกลายเป็นพระรองอีกครั้งหลังพาเชลซีเป็นรองแชมป์พรีเมียร์ลีก รองแชมป์ลีก คัพ และ รองแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก หลังแพ้แมนเชสเตอร์ ยูไเนต็ดในการดวลจุดโทษ ส่วนทีมชาติเยอรมันเขาคว้ารองแชมป์ฟุตบอลยูโรด้วยการแพ้ให้กับทีมชาติสเปนในนัดชิงชนะเลิศ

สองปีต่อมาในปี 2010 บัลลัค พาเชลซีคว้า 2 แชมป์ทั้งพรีเมียร์ลีกและเอฟเอ คัพก่อนที่จะได้รับบาดเจ็บหนักจนต้องพลาดฟุตบอลโลก 2010 ที่แอฟริกาใต้ก่อนจะย้ายกลับบ้านเกิดไปเล่นให้กับ เลเวอร์คูเซ่น อีกครั้งในบั้นปลายอาชีพ เขาเล่นอยู่ 2 ฤดูกาลและได้ประกาศเลิกเล่นในปี 2012 ด้วยวัย 36 ปี