“อีธาน อัมพาดู” ใครๆก็เรียกผม”นิว ดาวิด ลุยซ์”..

ท่านอาจจะเคยได้ยินชื่อหรือเห็นฝีเท้าของ”อีธาน อัมพาดู” ตัวรับดาวรุ่งอนาคตไกลของ”สิงห์ไฮโซ” เชลซีกันมาแล้วบ้างไม่มากก็น้อย

แล้วรู้ไหมว่าเด็กหนุ่มผู้มีเอกลักษณ์คล้ายคลึงกับรุ่นพี่ในทีมอย่างดาวิด ลุยซ์รายนี้ มีเรื่องราวๆในวัยเด็กที่น่าสนใจ โดยเฉพาะการที่เจ้าตัวเป็นแฟนตัวยงของทัพสิงห์บลูส์ ทั้งๆที่คุณพ่อเคยเป็นนักเตะจากทีมคู่แข่งร่วมเมือง อย่าเสียเวลาเราไปทำความรู้จักกับเจ้าหนูจากเวลส์รายนี้กันให้มากขึ้นกว่าเดิมหน่อยดีกว่า

เจ้าหนูผู้มีคาแร็คเตอร์อันโดดเด่นรายนี้มีนามเต็มๆว่า “อีธาน กวาเม คอล์ม เรมอนด์ อัมพาดู” เกิดเมื่อวันที่ 14 ธันวาคม ปี 2000 ในครอบครัวของสองสามีภรรยา กวาเม อัมพาดู ที่เมือง เอ็กเซเตอร์ สหราชอาณาจักร

อีธานเกิดขึ้นมาด้วยคนรอบตัวที่มีแบ็คกราวหลายเชื้อชาติ เขาโตมาในครอบครัวที่มีคุณแม่เป็นชาวเวลส์ ส่วนคุณพ่อเป็นชาวกาน่าแท้โดยกำเนิด และเจ้าหนูรายนี้เองที่เหมือนได้เชื้อฟุตบอลมาจากคุณพ่อ กวาเม อัมพาดู อดีตนักฟุตบอลชาวไอริชที่ครั้งหนึ่งเคยลงเล่นฟุตบอลกับสโมสรใหญ่อย่างอาร์เซน่อล ก่อนจะผันตัวเองมารับหน้าที่โค้ชชุดเยาวชนและชุด U-18 ของทีม คุณอ่านไม่ผิดหรอก .. เขาคือนักเตะของอาร์เซน่อล!!

มันยากเหลือเกินสำหรับคุณพ่อของเขาที่จะแขวนสตั๊ดและหันหลังให้กับเส้นทางสายฟุตบอล กระนั้นเองเขากลับเลือกที่จะสานฝันในเส้นทางสายลูกหนังต่อไป ผ่านทางเจ้าหนูอัมพาดู ลูกชายสุดที่รัก

อัมพาดูเข้ารับการศึกษาที่โรงเรียนเลดี้สมิธ ที่ที่ซึ่งเขาเริ่มสัมผัสกับการแข่งขันฟุตบอล หนึ่งในกิจกรรมที่ทางโรงเรียนสนับสนุน แต่แค่ฟุตบอลยังไม่พอ ผู้ปกครองของเขาต้องการเห็นลูกชายเอาดีทางด้านกิจกรรมอื่นมากกว่านั้นด้วย อีธานจึงเป็นเด็กที่มีส่วนร่วมกับกิจกรรมมากมายภายในโรงเรียน และกิจกรรมที่เจ้าตัวชอบในวัยเด็กนั่นก็คือ การฉลองวันสัตว์โลกประจำปีของโรงเรียน ที่จะอนุญาติให้นักเรียนแต่งตัวเป็นสัตว์มาโรงเรียนได้ และชุดสัตว์สุดน่ารักที่อัมพาดูเลือกก็คือ ชุดนกฮูกตัวโปรดของเขา แต่จะมีเพื่อนร่วมห้องสักกี่คนที่จะรู้ว่าวันหนึ่งเจ้านกฮูกน้อยตัวนี้จะบินสูงจนกลายมาเป็นสตาร์ของทีมยักษ์ใหญ่แห่งลอนดอนอย่างเชลซีเมื่อเขาเติบโตขึ้น

จิตวิญญาณในตัวเจ้าหนูอัมพาดู ถูกคำว่าฟุตบอลคืบคลานเข้ามาครอบงำ จนมันนำพาเขาให้เข้าร่วมกับ”สโต๊ค ฮิลล์” ทีมเยาวชนท้องถิ่นในวัย 10 ขวบ ซึ่งถือเป็นเวทีเล็กๆเวทีแรกที่เขาได้แสดงฝีเท้าของตัวเอง และนี่คือทีมเดียวกันกับที่คุณพ่อของเขาเป็นโค้ชให้กับทีม U-18 ณ ขณะนั้น ก่อนที่อัมพาดูคนพ่อจะย้ายไปคุมทีมเยาวชนของอาร์เซน่อลในภายหลัง

ระหว่างศึกษาที่โรงเรียน อีธานเล่นฟุตบอลกับเอ็กเซเตอร์ ซิตี้ตามความปราถนาจากผู้ปกครองของเขา โดยทั้งอีธานและพ่อแม่ของเขาได้ตกลงกันว่าจะให้ลูกชายศึกษาต่อจนกว่าจะจบระดับชั้นมัธยมปลาย

ในวัย 12 ขวบ อีธานได้มีโอกาสลงแข่งขันฟุตบอลรายการหนึ่งที่เมืองแมนเชสเตอร์ ก่อนจะเป็นเจ้าหนูพรสวรรค์สูงรายนี้ที่สร้างความตะลึงให้แก่ทุกคนที่เข้าร่วมทัวร์นาเม้นนั้น รวมถึงอดีตกุนซือ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดอย่าง เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ที่อยากจะเซ็นสัญญาอีธานเข้ามาสู่รั้วปีศาจแดง สิ่งที่ประทำใจเฟอร์กี้คือพลังกระโดดที่เหนือกว่าคู่แข่งทุกราย ซึ่งส่งให้เขาเป็นจอมโขกที่ดีคนหนึ่งยามอยู่ในสนาม

แต่โชคร้ายที่การอำลาทีมของเฟอร์กี้ บวกกับการเข้ามาเทคโอเวอร์ของ เอ็ด วู๊ดเวิร์ด ที่ทำให้โอกาสการย้ายตัวของแข้งจิ๋วรายนี้ค่อยๆจางหายไป ณ จุดนี้ อัมพาดูในวัย 15 ก็ยังคงเล่นอยู่กับเอ็กเซเตอร์ ต่อไป พร้อมถูกดันขึ้นสู่ทีมชุดใหญ่ ทั้งๆที่เขายังเป็นเด็ก ม.ต้นที่ถือลูกบอลไปโรงเรียนอยู่เลยด้วยซ้ำ

อัมพาดูหลงไหลและมอบหัวใจให้กับทัพสิงห์บลูส์ไปเต็มๆ แม้ว่าพ่อของเขาจะรับตำแหน่งโค้ชชุดเยาวชนอยู่กับคู่แข่งร่วมเมืองอย่างอาร์เซน่อลก็ตาม .. เขามักจะใช้เวลาว่างช่วงสุดสัปดาห์ด้วยการเข้าไปชมเกมที่สแตมฟอร์ด บริดจ์อยู่บ่อยครั้ง ด้วยแรงปราถนาว่าสักวันหนึ่งความฝันที่จะได้ลงไปเล่นในเดอะ บริดจ์จะกลายเป็นจริงเข้าสักวัน

เจ้าหนูผมหยิกอันเป็นเอกลักษณ์ มุ่งมั่นพัฒนาฝีเท้าอย่างไม่หยุดยั้ง เริ่มสร้างประวัติศาสตร์ให้ได้จดจำ ด้วยการทำลายสถิติ 87 ปีของ คลิฟฟ์ บาสติน กลายเป็นผู้เล่นที่อายุน้อยที่สุดของเอ็กเซเตอร์ (วัย 15 ปี 10 เดือน กับอีก 26 วัน)ที่ลงเล่นในเกมลีก คัพ แถมยังได้รับตำแหน่งแมน ออฟ เดอะ แมตช์ ในเกมนั้นอีกด้วย และนั่นคือเวลาเดียวกันกับที่เขาได้รับโอกาสติดทีมชาติเวลส์ U-17 ทั้งๆที่เจ้าตัวเป็นนักเตะที่สามารถเลือกลงเล่นได้ถึง 4 ชาติด้วยกัน(กาน่า,ไอร์แลนด์ ,อังกฤษ ,เวลส์) ก่อนที่จะสร้างความฮือฮาด้วยการขึ้นมาติดทัพมังกรแดงชุดใหญ่ได้เลยในอีกหนึ่งปีต่อมา ลงเดบิวต์ให้ทีมชาติชุดใหญ่ครั้งแรกในเกมกระชับมิตรกับฝรั่งเศสเมื่อเดือนพฤศจิกายน 2017

จนในที่สุด วันที่ความฝันของเขาและคุณพ่อมาถึง อัมพาดูเซ็นสัญญากับยอดทีมในพรีเมียร์ลีก อย่างเชลซี เมื่อวันที่ 20 ธันวาคมปี 2017 ลงเล่นเกมแรกให้กับสิงห์ไฮโซชุดใหญ่ในเกมลีก คัพรอบที่สาม กับน็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ ทำให้อัมพาดูเริ่มเขียนตำนานบทใหม่เอาไว้กับเชลซีด้วยการเป็นผู้เล่นคนแรกที่เกิดหลังปี 2000 ที่ได้ลงสนามกับทีมชุดใหญ่ของสโมสร อัมพาดูได้ลงทำเกมในพรีเมียร์ลีกครั้งแรกในช่วงท้ายเกมที่พิชิตฮัดเดอร์สฟิลด์

ในขณะที่ยังมีส่วนร่วมในเกมของทีมอะคาเดมี่ เขาก็ยังได้รับโอกาสในทีมชุดใหญ่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเกมบอลถ้วยในประเทศอยู่เสมอ ยิ่งเข้าได้รับโอกาสมากขึ้นเท่าไหร่ เจ้าตัวก็ยิ่งเริ่มฉายแววเป็นอนาคตที่สดใสสำหรับรั้ว สแตมฟอร์ด บริดจ์มากขึ้นทุกที จากการที่สามารถลงเล่นได้ทั้งในตำแหน่งเซ็นเตอร์แบ็คและกองกลางตัวรับ อีธานมีการเริ่มต้นที่ดีอยู่ในสภาพแวดล้อมที่เพรียบพร้อม

แต่ที่เหลือคือเส้นทางที่นักเตะเจ้าของฉายา “The Next David Luiz” ต้องหน้าลิขิตต่อไป.

—————————-