อำลา(ไม่)อาลัย! ปิดฉากชีวิตเป่านกหวีด 22 ปีของชายที่ชื่อว่า “ไมค์ ดีน”

ฟุตบอลคือการแข่งขันของชายหนุ่ม 22 คนที่ต้องแย่งลูกบอลเพื่อคว้าชัยชนะในสนาม แต่นอกเหนือจากนั้น มีเพียงหนึ่งเดียวที่ทุ่มเทเพื่อการแข่งขันอย่างเป็นกลางและเหนื่อยไม่แพ้นักเตะ นั่นคือผู้ตัดสิน

เป็นเวลากว่า 22 ปีแล้วที่ผู้ตัดสินชื่อก้องโลกและขวัญใจชาวเน็ตอย่าง ไมค์ ดีน เดินทางมาถึงด้วยวัย 53 ปี ทั้งในแง่ดีและแง่ร้าย

เขาตกอยู่ท่ามกลางดราม่ามากมายตลอดอาชีพของเขา แต่เขามีชื่อเสียงโด่งดังจากลีลาการตัดสินที่โดดเด่นรวมถึงการแสดงออกถึงความตื่นเต้นอย่างไม่น้อยหน้าใครในสนาม

ปัจจุบัน หลังรับหน้าที่อันทรงเกียรติมาตลอด 2 ทศวรรษ เขาตัดสินแขวนนกหวีดหลังจบฤดูกาล 2021/22

ในการให้สัมภาษณ์กับ Football Focus เขาเล่าเรื่องราวที่น่าสนใจมากมายทั้งการแข่งขันที่เขาชื่นชอบ, นักเตะที่ทำให้เขาต้องตื่นตระหนก และผู้จัดการทีมที่รับมือด้วยยากที่สุด


แพสชั่นและความอ้วน

ดีนก้าวเข้าสู่วงการผู้ตัดสินระดับอาชีพในช่วงยุค 1980 หลังจากที่เขาออกจากโรงเรียนไม่นาน

“ผมเริ่มเมื่อปี 1985 ตอนที่ผมจบจากโรงเรียนและต้องเดินเตะฝุ่นหาเงินถึง 6 เดือน” เขากล่าว

“ผมคิดถึงสิ่งที่ทำให้ผมมีสภาพร่างกายที่ดี ผมชอบฟุตบอล ผมเคยเป็นผู้รักษาประตูแต่ไม่ใช่คนที่คล่องตัวนัก ตอนจบจากโรงเรียนผมมีน้ำหนัก 18 หรือ 19 สโตนส์ (114-120 กิโลกรัม)

“ผมมองหาทางลดน้ำหนักตัวเองและเคยสัมผัสงานผู้ตัดสินบ้างเล็กน้อยในลีกระดับเขต และผมก็โชคดีพอที่ได้เข้าร่วมระบบฟุตบอลลีกในปี 1995”

ในช่วงต้น งานผู้ตัดสินไม่ใช่งานประจำ และดีนจำต้องหางานเสริมทำในโรงงานไก่

“ผมตื่นตีสี่ครึ่งและเข้างานตอนตีห้า” ดีนกล่าวต่อ

“ผมเลิกกะตอนบ่ายสองโมง และผมก็ขึ้นรถ ขับไปที่คาร์ไลส์เพื่อตัดสินการแข่งขันและกลับถึงบ้านราว ๆ ตี 3 และก็กลับมาทำงานตอนตีห้า

“มันยากนะ แต่ผมจะไม่เปลี่ยนมัน ผมแค่รักฟุตบอลและจะรักตลอดไป”


ความน่าสะพรึงของเหล่าชายฉกรรจ์

ดีนเลื่อนชั้นขึ้นมาเป่าในเวทีพรีเมียร์ลีกเป็นครั้งแรกเมื่อปี 2000 และทันใดนั้น เขาตระหนักถึงภาระอันหนักอึ้งและความน่ากลัวของเหล่าชายฉกรรจ์ 22 คนที่พร้อมรุมทึ้งผู้ตัดสินตลอดเวลาหากเป่าไม่เป็นใจ

เขายอมรับว่ามีนักเตะหลายคนที่ให้เขากลัวยามที่ต้องลงทำหน้าที่ในช่วงต้นอาชีพ

“คุณมีนักเตะที่ทรงอิทธิพลอย่างพวก (รอย) คีน และ (ปาทริค) วิเอร่า อยู่เต็มสนามไปหมด” เขากล่าว

“สำหรับผมการมาจากฟุตบอลลีกล่างไปยังพรีเมียร์ลีก และตัดสินคนเหล่านี้ มันคือก้าวที่ยิ่งใหญ่มาก

“ผมประหม่าและกลัวเล็กน้อยในการตัดสินแต่ละครั้ง”


กุนซือที่น่ากลัวที่สุด

เมื่อประสบการณ์เพิ่มมากขึ้น สิ่งเหล่านั้นเริ่มอันตรธานหายไปและดีนไม่เกรงกลัวที่จะเป่าจังหวะสำคัญ ไม่ว่าจะทำให้ใครต้องหงุดหงิดก็ตาม

อดีตผู้จัดการทีมแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ได้ชื่อว่าเป็นกุนซือเลือดร้อนที่พร้อมกินหัวทุกคนที่ทำให้เขาไม่พอใจ ทั้งในและนอกสนาม

ถึงแม้ดีนจะต้องเผชิญหน้ากับกุนซือชาวสกอตแลนด์ผู้นี้อยู่บ่อยครั้ง แต่เจ้าตัวยืนยันว่า ‘เฟอร์กี้’ แทบไม่หัวเสียใส่ผู้ตัดสินเลย

“ในอดีตเขามักจะได้รับคำวิจารณ์อยู่เสมอ บ้างเล่าว่าเขาจะบุกเข้ามาและทุบประตูทิ้ง” ดีนกล่าว

“แต่ตอนนี้เขาเข้ามาพร้อมกับอธิบายมุมมองของตัวเองว่ามีอะไรที่ผิดปกติหรือไม่ แต่เขาไม่ได้เลวร้ายอย่างที่หลายคนพูดเอาไว้”

แต่กลายเป็นว่าผู้จัดการทีมที่ทำให้ดีนต้องอกสั่นขวัญแขวนกลับเป็นอริของเฟอร์กี้อย่างอดีตกุนซืออาร์เซน่อล อาร์แซน เวนเกอร์

“ต้องเป็นอาร์แซน (เวนเกอร์) ตอนที่เขาอยู่อาร์เซน่อล” ดีนกล่าวต่อ “ผมต้องเจองานหนักเสมอ ไม่ใช่ในการเป่าเกมของอาร์เซน่อลนะ แต่การเป่าอาร์เซน่อลตอนที่เขายังเป็นผู้จัดการทีมเนี่ยสิ

“แค่การมีอยู่ของเขาก็น่ากลัวแล้ว เขาอยากให้อาร์เซน่อลทำดีที่สุดอยู่เสมอ และถ้าเขาต้องเล่นงานคุณ เขาก็จะทำ

“ตั้งแต่ที่เขาเกษียณ ผมมีโอกาสได้เจอกับเขาและเขาก็ยังยอดเยี่ยมเหมือนเคย นอกสนามแล้วทุกคนดูต่างออกไป เช่นเดียวกับผู้ตัดสิน เราก็คือคนปกติ”


เกือบตายเพราะใบแดง

ไม่เพียงแค่ผู้จัดการทีมหรือนักเตะในสนามเท่านั้นที่จะหัวเสียกับการตัดสินของผู้ตัดสิน แต่ยังรวมไปถึงแฟนบอลทั่วโลก และบางครั้งมันก็ออกจะเกินกว่าเหตุไปมาก

เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ปี 2021 ดีนตัดสินใจไล่กองกลางเวสต์ แฮม โทมัส ซูเช็ก ออกจากสนามในเกมกับฟูแล่ม

ดีนถูกซุ้ม VAR ให้เข้ามาเช็กวิดีโอข้างสนามจากจังหวะที่ซูเช็กศอกใส่กองหน้าเจ้าสัวน้อย อเล็กซานดาร์ มิโตรวิช

“ลูกสาวผมถูกขู่ฆ่า” ดีนกล่าว “พวกเขาพูดว่าพวกเขารู้ว่าเราอาศัยอยู่ที่ไหนและพวกเขาจะระเบิดบ้านเรา มันแย่มาก

“ผมชี้แจงกับทางพรีเมียร์ลีก พวกเขาเรียกเจ้าหน้าที่ตำรวจมารับเรื่อง ผมรายงานต่อเจ้าหน้าที่เจ้าตรวจและพวกเขามาตรวจตราอยู่บ่อยครั้ง

“ครอบครัวของผมได้รับผลกระทบอย่างหนักตลอด 1-2 สัปดาห์ ผมพักงานอยู่หลายนัดเพราะผมไม่มีกะจิตกะใจจะมาทำงาน

“ผมเข้มแข็งและอ่อนแอได้ในบางครั้ง ผมต้องเข้มแข็งเพื่อครอบครัวของผมในช่วงสัปดาห์นั้น มันยากมาก

“ผมได้เป่าเกมเวสต์ แฮมอีกครั้งสี่สัปดาห์ให้หลัง และผมประหลาดใจมากว่ามันเกิดขึ้นเร็วเกินไป ผมขอโทษต่อซูเช็กแต่เขาก้าวข้ามมันได้แล้ว และมันเยี่ยมมาก”


เกียรติประวัติสูงสุด

ดีนย้อนกลับมามองเส้นทางอาชีพของตัวเองด้วยความรัก และกล่าวว่าเขาจะคิดถึงฟุตบอลอย่างมากในฤดูกาลหน้า

เมื่อถูกถามถึงความสำเร็จขั้นสูงสุด เขากล่าวว่า “การที่อยู่บนจุดสูงสุดมาตลอด 22 ปี เหล่านักเตะสามารถเล่นได้ยอดเยี่ยมตลอด 22 ปี แต่มีไม่มากนัก ผมรักษาสภาพร่างกายของตัวเองได้อย่างยอดเยี่ยม

“การที่จะอยู่ในจุดนี้อย่างยาวนานแบบผมและการตัดสินเกมฟุตบอลที่ดีที่สุดหลายต่อหลายนัด และได้ตั๋วชมการแข่งขันระดับใกล้ชิดทุกสัปดาห์โดยไม่ต้องเสียเงินสักบาท นี่มันอุดมคติชัด ๆ

“ผมไม่รู้เลยว่ามันจะเป็นยังไงในเดือนสิงหาคมนี้”


มุมมองอื่น ๆ ที่น่าสนใจ
  • VAR: “ตอนที่ผมเห็นครั้งแรก ผมเกลียดมันมาก ผมเข้าไปคุยกับหัวหน้า มันไม่ได้มีไว้สำหรับผม ผมตัดสินมา 19 ปีโดยไม่มีใครพูดใส่หูผมและสั่งผมให้ทำอะไร

“ผมเพิ่งจะมาค้นพบในช่วง 2-3 ปีหลังสุดว่ามันช่วยผมได้ 100 เปอร์เซ็นต์ ผมเลือกที่จะวิ่งไปดูจอและตัดสินให้ถูกต้อง แทนที่จะตัดสินผิดพลาดและกลับรถขับบ้านและโดนสื่อรุมกินหัว”

  • เกมโปรด: “แน่นอนว่าต้องเป็นแมนเชสเตอร์ ซิตี้กับคิวพีอาร์ (ควีนส์ พาร์ก เรนเจอร์ส)

“กับเดิมพันในระดับสูงสุด ผมไม่คิดว่ามันจะเกิดขึ้นอีก พวกเขาคว้าแชมป์ด้วยผลประตูได้เสียที่ดีกว่าในการเตะนัดสุดท้ายของเกม”

  • แจกใบเหลืองให้ เซร์คิโอ้ อเกวโร่ จากอาการดีใจในจังหวะนั้น: “โชคร้ายที่ผมต้องทำ (ถ้าเขาโดนใบเหลืองไปแล้ว) ผมคงจะไม่แจก ผมบอกกับเหล่าเบื้องบนว่า ‘ลองคิดถึงภาพกว้าง ๆ ดูบ้าง'”
  • นักเตะที่ชอบตัดสิน: “ผมชอบ เธียร์รี่ อองรี, เดนนิส เบิร์กแคมพ์และวิเอร่า ถือเป็นช่วงเวลาดี ๆ ที่มีส่วนร่วมในวงการฟุตบอล”