คุ้ยประวัติ “จอห์น โคฟี่” อดีตดาวรุ่งผีค่าตัวแพงสุดในโลก ที่แขวนสตั๊ดด้วยวัยเพียง 27 ปี

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin

เมื่อปี 2007 แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดมีกองหน้าดาวรุ่งพุ่งแรงภายในทีมชื่อว่า จอห์น โคฟี่ พร้อมโด่งดังเป็นพลุแตกหากได้รับการฟูมฟักและการพัฒนาฝีเท้าอย่างต่อเนื่อง

ขณะนั้นเขามีอายุเพียง 14 ปีและได้ชื่อว่าเป็นหนึ่งในดาวรุ่งของทีมชาติอังกฤษ สมัยนั้นเขายังเป็นเด็กปั้นของเบิร์นลีย์

ไม่นานหลังจากนั้น เซอร์ อเล็กซ์ เฟอร์กูสัน ตัดสินใจดึงวันเดอร์คิดรายนี้มาร่วมทีมด้วยค่าตัวถึง 1 ล้านปอนด์ ซึ่งทำให้เขากลายเป็นนักเตะอายุน้อยสุดที่มีค่าตัวถึงหลักล้านปอนด์

อย่างไรก็ตามเขากลับไม่ได้รับโอกาสลงเล่นให้กับทีมชุดใหญ่ของปีศาจแดงแม้แต่นัดเดียว และต้องเก็บข้าวของย้ายออกจากทีมเมื่อปี 2013

หลังจากนั้นเขาต้องระหกระเหินไปทั่วเกาะทั้งกับบาร์นสลีย์, ครอว์เลย์ ทาวน์และเร็กซ์แฮม ซึ่งไม่มีที่ไหนเลยที่เขาจะเค้นฟอร์มเก่งได้

และด้วยวัยเพียง 27 ปี อดีตแข้งทีมชาติอังกฤษชุด U17 ต้องประกาศแขวนสตั๊ดไปแบบเงียบ ๆ หลังจากได้ลงสนามทั้งหมดเพียง 77 นัดกับ 13 สโมสร

ปัจจุบัน แข้งที่เกิดในประเทศกานาทำงานอยู่ในโรงเรียนที่ Lancashire โดยรับหน้าที่สอนเด็ก ๆ ในวิชาฟุตบอล ที่เขาเคยอยู่ในมีความฝันเมื่อครั้งอดีต


กำเนิดเพชรเม็ดงามแห่งวงการ

โคฟี่ถูกเบิร์นลีย์ดึงตัวมาอยู่ที่อังกฤษหลังทำผลงานได้เข้าตาสมัยอยู่ที่เยอรมนี ที่พ่อของเขารับราชการทหารในเวลานั้น

เขาเข้ารับการศึกษาที่โรงเรียน Moorland School และได้รับการดูแลเรื่องฟุตบอลจากหัวหน้าหน่วยพัฒนาฟุตบอล ชาร์ลี แจ๊คสัน

โคฟี่ลงเล่นในระดับเยาวชนให้กับเบิร์นลีย์และไม่นานนักเขาได้รับการขนานนามว่าเป็นยอดดาวรุ่งคนหนึ่งแห่งยุค

จึงไม่ใช่เรื่องน่าแปลกใจนักหากเขาจะได้รับความสนใจจากผู้จัดการทีมชั้นนำทั่วยุโรปและถึงกับเดินทางมาถึงโรงเรียนของเขาเพื่อติดตามซุ่มดูฝีเท้าของเจ้าหนูคนนี้

“มันน่าขำมาก แค่ชื่อเชลซีและลิเวอร์พูลก็ยังไม่ใช่จุดเริ่มต้นของเรื่องนี้ด้วยซ้ำ” แจ๊คสันให้สัมภาษณ์กับ Burnley Express

“มีหลายสโมสรติดต่อเข้ามาและเราต้องไล่ผู้จัดการทีมจากสโมสรใหญ่ให้กลับบ้านไปด้วยซ้ำ

“พวกเขาอยากพูดคุยกับเขาซึ่ง ๆ หน้า เขาคือแฟนบอลลิเวอร์พูลตั้งแต่เด็ก ดังนั้นเราคิดว่าเขาจะไปย้ายไปที่นั่น แต่เป็นยูไนเต็ดที่เข้ามาซะก่อน”


จารึกสถิติโลกด้วยวัยเพียง 14 ปี
จอห์น โคฟี่ (บนสุดลำดับสองนับจากขวามือ) สมัยที่คว้าแชมป์เอฟเอ ยูธ คัพ

เมื่อปี 2007 เป็นเฟอร์กี้ที่คว้าตัวไปร่วมทีมได้สำเร็จ

ด้วยค่าตัว 1 ล้านปอนด์ทำให้เขากลายเป็นดาวรุ่งอายุน้อยสุดในโลกที่มีค่าตัวถึง 1 ล้านปอนด์

เขาเดินหน้าพัฒนาฝีเท้าของตัวเองต่อไปในถิ่นโอลด์ แทรฟฟอร์ด และเขาคือเด็กหนุ่มที่ได้ฝึกซ้อมและอยู่ในช่วงอายุรุ่นราวคราวเดียวกับเจ้าหนูเลือดน้ำหอมนามว่า ปอล ป็อกบา ที่ยังคงติดต่อไปมาหาสู่จนถึงปัจจุบันนี้

โคฟี่ยังมีส่วนร่วมในการช่วยต้นสังกัดคว้าแชมป์เอฟเอ ยูธ คัพเมื่อปี 2011 อีกด้วย

แจ๊คสันเชื่อว่าเขาสมัยนั้นโคฟี่มีฝีเท้าที่ยอดเยี่ยมกว่าป็อกบาในช่วงวัยเดียวกันด้วยซ้ำ

“ผมคิดว่าตอนที่เขาอายุ 14 เขาคือนักเตะที่มีฝีเท้ายอดเยี่ยมที่สุด” แจ๊คสันกล่าว

“เขาเก่งกว่าป็อกบา นักเตะเพียงคนเดียวที่พอจะทัดเทียมได้คือ ราเวล มอร์ริสัน ที่มีศักยภาพอันน่าทึ่ง แต่ด้วยอะไรหลาย ๆ อย่างทำให้เขาเปลี่ยนไป”


แบกความกดดันไม่ไหว
สามเพื่อนซี้สำนักปีศาจแดง ปอล ป็อกบา, เจสซี่ ลินการ์ด และ จอห์น โคฟี่

แต่ความกดดันที่ถาโถมจากฉายาดาวรุ่งค่าตัวแพงที่สุดในโลก นั่นคือสาเหตุที่ทำให้เขาพัฒนาฝีเท้าไม่ได้มากเท่าที่ควร

ความสามารถในการล่าตาข่ายของเขาเริ่มจะสร้างความคาดหวังให้กับผู้อื่น รวมถึงตัวเขาเอง

แจ๊คสันกล่าวว่า “ค่าตัวมหาศาลนั้นเป็นเรื่องน่ากลัว และเป็นสิ่งที่ผมอยากปกป้องให้กับเขา

“ค่าตัว 1.25 ล้านปอนด์ในขณะนั้นมันมหาศาลกับเด็กชายคนหนึ่ง และสื่อก็เข้ามาร่วมวงกินโต๊ะอย่างรวดเร็ว ผมคงไม่ปล่อยข่าวแบบนี้แน่หากผมทำงานอยู่ที่เบิร์นลีย์หรือแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

“ผมคิดว่าเรื่องนั้นน่าจะเป็นตัวจุดชนวนให้เขาดิ่งลงเหว นั่นคือเรื่องน่าเศร้าเกี่ยวกับฟุตบอลเมื่อคุณแปะป้ายราคาให้กับเด็กในอคาเดมี่

“มันบ้ามาก เขาไปที่นั่น เขาทำได้ดี แต่ด้วยค่าตัวมหาศาลกลับย้อนมาเล่นงานเขา มันน่ากดดันจริง ๆ “


หมดแพชชั่น

สุดท้าย ในปี 2013 เส้นทางอาชีพในแมนเชสเตอร์ก็เป็นอันต้องยุติลง

เขาถูกปีศาจแดงปล่อยออกจากทีมหลังถูกปล่อยยืมตัวไปให้กับหลายสโมสรทั้งรอยัล อันท์เวิร์ป, เชฟฟิลด์ ยูไนเต็ดและน็อตส์ เคาน์ตี้

ในช่วงหนึ่งเขายอมรับว่า “ไม่รู้สึกหลงใหล” ในเกมฟุตบอลอีกต่อไปแล้ว

“ไม่แปลกใจเลยสำหรับผมเพราะช่วงที่ผมเติบโตมา ผมได้รู้อะไรมากมายกับงานเบื้องหลัง, กับการถูกปล่อยยืมตัว ผมเริ่มจะมองภาพออกถึงอุตสาหกรรมกีฬานี้” โคฟี่ให้สัมภาษณ์กับ Manchester Evening News

“ไม่มีอะไรในวงการฟุตบอลที่จะทำให้ผมประหลาดใจได้อีกแล้ว ถ้าคุณดีพอพวกเขาจะเก็บคุณไว้ ถ้าไม่ก็ต้องบอกลา

“ผมไม่ได้มีปัญหาเลยตอนที่ย้ายเข้ามา ผมนั่งคุยกับเฟอร์กี้ เขาจัดงานประชุมกับนักเตะตามปกติ แต่ผมอยากเจอกับเขาก่อนหน้านั้น เขาพูดในสิ่งที่เขาต้องพูด ผมพูดในสิ่งที่ผมต้องพูด และเรื่องมันก็เป็นแบบนั้น

“ผมออกจากทีมแบบที่ไม่เสียใจ”


กลับสู่จุดเริ่มต้น
จอห์น โคฟี่ และอาจารย์ของเขา ชาร์ลี แจ๊คสัน

หลังย้ายออกจากยูไนเต็ด โคฟี่กลายสภาพตัวเองให้เป็นนักเตะจอมพเนจร

ทั้งที่นอร์เวย์, เวลส์หรือแม้แต่ไอร์แลนด์เหนือเขาก็ไม่สามารถหาแรงบันดาลใจในการลงสนามได้อีกต่อไป

ในปี 2020 ด้วยอายุเพียง 27 ปี จึงไม่แปลกใจนักหากเขาตัดสินใจแขวนสตั๊ด

ปัจจุบันเขารับงานเป็นคุณครูให้กับที่โรงเรียน Moorland School โดยร่วมงานกับอดีตหัวหน้าของเขาอย่างแจ๊คสันอีกครั้ง

ที่นั่นเขามีหน้าที่ฝึกสอนให้กับเด็ก ๆ ที่มีแรงบันดาลใจในการเป็นสุดยอดนักฟุตบอลในอนาคต

“เพราะจอห์นยังมีสภาพร่างกายที่ยอดเยี่ยมและเคยลงเล่นร่วมกับยอดนักฟุตบอลระดับโลก เขากลายเป็นผู้แนะนำชั้นเยี่ยมให้กับเด็ก ๆ ” แจ๊คสันอธิบายต่อ

“ถือเป็นเรื่องดีที่ได้เขากลับมา ความกระตือรือร้นของเขายังคงไม่เปลี่ยนแปลง เขายังมีทัศนคติที่ยอดเยี่ยมในการใช้ชีวิต ซึ่งก็เป็นเรื่องดี เขาไม่ปล่อยให้ฟุตบอลมาเป็นตัวชี้วัดคุณค่าเขา ซึ่งเป็นเรื่องใหญ่มาก

“ฟุตบอลทำได้ทั้งหมด ไม่ว่าจะเป็นเรื่องดี, แย่ หรือเฉย ๆ

“เป็นเรื่องดีเสมอเมื่อดึงเขากลับมาเพราะเขาจะได้สามารถพูดคุยกับเด็ก ๆ ถึงอดีตและปัจจุบันของเขา และสิ่งที่อาจจะเกิดขึ้นในอนาคตจองพวกเขา”