‘นิโคลัส โยเวอร์’ตัวละครลับ พลิกโฉมปืนใหญ่ สู่เพชรฆาตลูกเซ็ตพีช!

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin

ถ้าเป็นเด็กปืนหรือติดตามดู อาร์เซน่อล มาตลอดช่วงหลายปีที่ผ่านมา หากถามถึงจุดอ่อนหนึ่งของเดอะ กันเนอร์ส ทุกคนต่างต้องร้องเป็นเสียงเดียวกันว่า ‘ลูกตั้งเตะ’ ทั้งในเกมรุกและรับ แต่วันนี้ นิโคลัส โยเวอร์ อดีตเพื่อนร่วมงานของ อาร์เตต้า ที่ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ได้เข้ามาช่วยพลิกโฉมไอ้ปืนใหญ่ให้กลายเป็นทีมที่น่าเกรงขามจากลูกเซ็ตพีซอย่างไม่น่าเชื่อ

ย้อนกลับไปเดือนที่แล้ว ในเกมคาราบาว คัพ ที่อาร์เซน่อล เปิดบ้านเอาชนะ ลีดส์ ยูไนเต็ด 2-0 วินาทีที่ อังเดร มาร์ริเนอร์ เป่านกหวีดชี้ให้จังหวะโหม่งจ่อๆ บอลเลยข้ามเส้นของ คาลัม แชมเบอร์ส เป็นประตู แนวรับปืนใหญ่ถึงกับเฮลั่น วิ่งหน้าตั้งไปฉลองประตูที่ซุ้มม้านั่งสำรอง

แชมเบอร์ส เพิ่งถูกเปลี่ยนลงสนามได้เพียง 23 วินาทีก่อนส่งทีมชิงความได้เปรียบ เขาถูกรายล้อมไปด้วยเพื่อนร่วมทีมเมื่อวิ่งไปถึงข้างสนาม ตัวสำรองอย่าง อเล็กซองแดร์ ลากาแซ็ตต์ และ อารอน แรมส์เดล คือคนแรกๆที่วิ่งเข้าไปแสดงความดีใจร่วมกับแข้งผู้ดี มิเกล อาร์เตต้า ก็อยู่ตรงนั้นด้วย แต่ชายที่แชมเบอร์ส กำลังมองหา ไม่ใช่ชื่อเหล่านั้นที่เราคุ้นหู แต่กลับเป็น นิโคลัส โยเวอร์ โค้ชเซ็ตพีซประจำทีมปืนใหญ่ต่างหาก

ไม่กี่นาทีก่อนเสียงกระฮึ่มที่เอมิเรตส์ สเตเดียมจะดังขึ้น ขณะที่ แชมเบอร์ส กำลังยืดเส้นอยู่ข้างสนาม เตรียมเปลี่ยนตัวลงไปเล่นแทน เบน ไวท์ ทันใดนั้น โยเวอร์ได้พูดทำนายอนาคตเล่นๆว่าแชมเบอร์สจะลงไปยิงประตูได้ตั้งแต่สัมผัสแรก ซึ่งเป็นเรื่องที่เกิดขึ้นได้ยากมาก

“นั่นคือเหตุผลที่ผมวิ่งกลับไปหาเขา มันเป็นช่วงเวลาที่ยอดเยี่ยมจริงๆ” แชมเบอร์ส กล่าว

ประตูที่เกิดขึ้น เป็นจังหวะที่แชมเบอร์ส เอาหัวขวิดบอลที่ตามมาจากลูกเปิดเตะมุมของเอมิล สมิธ-โรว์ จนเลยข้ามเส้นเข้าไปแล้ว และนี่เป็นเพียงแค่ 1 ใน 7 ของประตูทั้งหมดที่อาร์เซน่อลได้มาจากลูกเซ็ตพีซในซีซั่นนี้

อาร์เซน่อลพังประตูคู่แข่งจากลูกเซ็ตพีซได้ถึง 6 ครั้ง สูงที่สุดในพรีเมียร์ลีก เทียบเท่าคู่แข่งสุดสัปดาห์นี้อย่างลิเวอร์พูล อีกทั้งยังเทียบสถิติที่ทำได้เมื่อฤดูกาลที่แล้วทั้งปีไปเรียบร้อย โดยปีก่อนมีเพียง ฟูแล่ม และเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ด เท่านั้นที่ทำประตูจากลูกเซ็ตพีซน้อยกว่าแก็งค์ปืนโต

สถิติของอาร์เซน่อลทั้งที่ยิงประตูได้และเสียประตูจากลูกตั้งเตะ

ฤดูกาลได้ประตู % จากทั้งหมด เสียประตู % จากทั้งหมด
2018/191318%1019%
2019/201221%1531%
2020/21611%513%
2021/22 (ยังแข่งไม่จบ)646%215%

จากเรื่องที่เคยเป็นจุดอ่อน แก้ไม่หาย วันนี้กลายเป็นมาเป็นจุดแข็งอย่างไม่น่าเชื่อ ประตูที่อาร์เซน่อลทำได้ในลีก 46 % ล้วนแต่มาจากลูกตั้งเตะ เทียบกับปีที่แล้วที่ทำได้เพียง 11 % เท่านั้น

ตัวเลขที่น่าพอใจตรงนี้ล้วนแต่ต้องยกเครดิตให้การเสริมทัพช่วงซัมเมอร์ ไม่ใช่บรรดานักเตะหน้าใหม่ค่าตัวแพง แต่เป็นตัวละครลับที่หลายคนไม่รู้ถึงการมาของเขาด้วยซ้ำ

นิโคลัส โยเวอร์ อาจจะไม่ใช่ชื่อที่หลายคนคุ้นหู นี่คือคนสนิทของมิเกล อาร์เตต้า ที่ทั้งคู่เคยทำงานร่วมกันมาก่อนสมัยที่เป็นลูกมือของเป๊ป กวาดิโอล่า ที่แมนเชสเตอร์ ซิตี้

โยเวอร์เข้ามาจอย อาร์เซน่อล เมื่อเดือนกรกฏาคมแทนที่โค้ชเซ็ตพีซ คนเก่าอย่าง อันเดรส จอร์จสัน ที่ตอบรับงานกลับไปร่วมทีมกับอดีตต้นสังกัดอย่างมัลโม่ หลังมาถ่ายทอดวิชาที่ลอนดอนเหนือได้เพียงปีเดียว

อาร์เตต้า ถึงกับนิยาม โยเวอร์ ว่าเป็น “ผู้เชี่ยวชาญที่ล้ำค่าและสามารถสร้างประโยชน์ต่อเราอย่างล้นหลาม” กุนซือกระทิงดุกล่าว หลังแต่งตั้งเพื่อนเก่าเข้ามาร่วมงาน “มันกลายเป็นส่วนสำคัญของเกมไปแล้วสำหรับทุกวันนี้ มันเป็นสิ่งที่คุณจะต้องเก่งกาจและสร้างความชำนาญให้ได้ นั่นคือกระบวนการของเรา”

ตลอดเวลาที่เรียนรู้งานจากเป๊ป กวาดิโอล่า เทรนเนอร์ปืนใหญ่ เคยเห็นมากับตาแล้ว กับวิธีการที่โยเวอร์ยกระดับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ในเรื่องลูกตั้งเตะ ไม่ว่าเกมรุกหรือรับ

ฤดูกาลแรกของโยเวอร์ที่เอติฮัด สเตเดียม นับว่าเป็นการแจ้งเกิดผลงานที่น่ายกย่อง เรือใบสีฟ้าขึ้นแท่นเป็นทีมที่ได้ประตูจากลูกเซ็ตพีซมากกว่าทุกทีม และ เสียประตูจากลูกตั้งเตะน้อยสุดเป็นอันดับที่ 2 บนพรีเมียร์ลีก

อิทธิพลของโยเวอร์ที่มีต่อผลงานลูกตั้งเตะของแมนเชสเตอร์ ซิตี้

ฤดูกาลได้ประตูอันดับ% จากทั้งหมดเสียประตูอันดับ % จากทั้งหมด
18/19 (ไม่มีโยเวอร์)1110th12%93rd39%
20/21134th16%62nd19%
19/20171st17%72nd20%
**โยเวอร์ ย้ายมาแมนเชสเตอร์ ซิตี้เมื่อซัมเมอร์ปี 2019

ตัดภาพมาที่ลอนดอน อาร์เซน่อลมีผลงานเรื่องลูกเซ็ตพีซอยู่ในระดับกลางๆ ภายใต้การดูแลของจอร์จสัน

สต๊าฟฟ์โค้ชจากแดนไวกิ้ง วางรากฐานที่แข็งแกร่งในเรื่องการรับมือลูกตั้งเตะจากฝ่ายตรงข้าม เชื่อหรือไม่? อาร์เซน่อลที่จบฤดูกาลที่แล้วในอันดับที่ 8 เสียประตูจากลูกเซ็ตพีซน้อยที่สุดในลีก แต่หากเป็นด้านเซ็ตพีซเกมรุกที่หวังลุ้นทำประตู พวกเขายังต้องกลับไปทำการบ้านอีกเยอะเลยทีเดียว

การมาของโยเวอร์ช่วยขยายมุมมองที่สดใหม่แก่ทีม แม้ว่าจะอายุไม่เยอะ แต่เขากลับแบกประสบการณ์ที่สั่งสมมาอย่างโชกโชน

โยเวอร์ในวัย 40 ปี เริ่มต้นอาชีพจากการเป็นนักวิเคราะห์เกมของมงต์เปลิเย่ร์ อยู่ในทีมชุดที่ผงาดคว้าแชมป์ลีกเอิง ฝรั่งเศส เมื่อปี 2011/12 เขาเป็นแฟนอเมริกันฟุตบอล นั้นทำให้เขาเป็นผู้เชี่ยวชาญในเรื่องของ ลูกตั้งเตะ การทุ่มบอล การเตะฟรีคิก และการเตะมุม ก่อนจะได้ขยับขยายตัวเอง เข้าไปรับงานเป็น SET PIECE SPECIALIST หรือผู้เชี่ยญชาญด้านลูกเซ็ตพีซกับทีมชาติโครเอเชีย ในยุคของนิโก้ โควัช เบรนท์ฟอร์ด ต่อด้วยแมนเชสเตอร์ ซิตี้

ที่เบรนฟอร์ด เขาได้บังเอิญไปรู้จักกับ มัดส์ บุตต์เจอไรต์ โค้ชเซ็ตพีซอีกคน ที่ตอนนั้นกำลังทำงานให้สโมสรลูกจากเดนมาร์กอย่าง มิดทิลแลนด์

แมทธิว เบนแฮม เจ้าของสโมสร และ รัสมุส อังเคอร์เซ่น ผู้อำนวยการร่วม มีแนวคิดที่อยากจะให้ทั้งสองคนได้มีโอกาสประสานงาน แบ่งปันไอเดียซึ่งกันและกัน แม้จะอยู่คนละสโมสร คนละลีก คนละประเทศ ช่วงแรกพวกเขาทำงานร่วมกันแบบออนไลน์ บุตต์เจอไรต์ สร้างห้อง “study group” ขึ้นมาเพื่อแบ่งปันแนวคิดผ่าน Skype ก่อนที่ต่อมาทั้งสองคนจะได้พบปะกันตัวเป็นๆ

“เราจะคอยสาดส่องดูงานประจำวันทั่วไปของกันและกัน แต่หลังจากนั้นในช่วงเย็น เราก็จะมานั่งคุยกัน พูดเรื่องเซ็ตพีซ” บุตต์เจอไรต์ ที่ปัจจุบันทำงานกับทีมชาติเยอรมันกล่าว

“ผมเป็นคนที่มีแพสชั่นกับลูกเซ็ตพีซมาตลอด เพียงแต่ตอนนั้น ผมยังเป็นโค้ชทั่วๆไปอยู่ ก็มีหน้าที่รับผิดชอบงานโค้ชทั่วไปตามปกติ”

“ผมคิดว่านับตั้งแต่ได้เจอกับเขา ผมเริ่มมองเห็นตัวเองเป็นผู้เชี่ยวชาญทางด้านลูกเซ็ตพีซมากขึ้น”

“วิธีการคิดและสร้างสรรค์แผนทำให้ นิโคลัส เป็นอัจฉริยะ การได้นั่งคุยกับเขา หารือกันเกี่ยวกับลูกเซ็ตเพลย์ต่างๆ มันทำให้ผมรู้สึกว่าทุกอย่างที่ออกมาล้วนมีแนวคิดบางอย่างซ่อนอยู่เบื้องหลัง ไม่มีคำว่าบังเอิญ ไม่ว่าจะอยู่จุดไหนหรือทำหน้าที่อะไรก็ตาม”

“เมื่อใดก็ตามที่เราได้โอกาสถกเถียงเรื่องเซ็ตพีซ มันไม่เคยจบง่ายๆเลย เราสามารถหารือเรื่องลูกเตะมุมลูกเดียวได้เป็นชั่วโมงแบบสบายๆ เราสามารถเจาะลึกได้ทุกรายละเอียด ทำนายว่าคู่แข่งจะทำอะไร ทั้งหมดล้วนเป็นรายละเอียดที่ยิบย่อยมากๆ “

“มีโค้ชเซ็ตพีซไม่กี่คน ที่ผมรู้จักเป็นการส่วนตัว แต่ถ้าให้นึกตอนนี้ ผมคิดว่านิโคลัสคือที่สุดแล้ว เขาน่าอัศจรรย์”

ความรอบรู้และรายละเอียดต่างๆที่โยเวอร์หยิบมาอัดใส่กระบอกปืนใหญ่ ล้วนแต่มีส่วนกับประตูที่อาร์เซน่อลทำได้ในซีซั่นนี้ “แน่นอน ผมมองหายเห็นรอยนิ้วมือของเขาจากลูกเซ็ตพีซของอาร์เซน่อล” บุตต์เจอไรต์ กล่าวเสริม

เราเห็นการสอดขึ้นมาแบบที่คู่แข่งไม่ทันตั้งตัว การเคลื่อนที่เพื่อหลอกล่อ รวมถึงนักเตะอื่นๆที่ยืนประจำตำแหน่งเพื่อรอซ้ำ รอเก็บตกลูกขลุกขลิก เหมือนที่แชมเบอร์สทำในเกมชนะลีดส์ ยูไนเต็ด

จังหวะที่ โธมัส ปาร์เตย์ โหม่งทำประตูจากลูกเตะมุมของสมิธ-โรว์ในเกมที่เอาชนะ แอสตัน วิลล่า 3-1 นี่คือสิ่งที่เขาพยายามจะทำมาก่อนแล้วในหลายๆเกมก่อนหน้านี้ แต่ยังล้มเหลว ไม่ว่าจะเป็นการเปิดลูกเตะมุมที่ไม่ดี หรือการเก็บบอลจังหวะสองที่ไม่มีประสิทธิภาพ สำหรับปาร์เตย์ และ เบน ไวท์ จะพยายามชิงเหลี่ยมที่เสาแรกเพื่อเพิ่มโอกาสในการสกิดบอลเปลี่ยนทางให้มากที่สุด

ในขณะเดียวกัน ทาเคฮิโระ โทมิยาสุ และ กาเบรียล มากัลเญส จะเข้าไปรบกวนแนวรับคู่แข่งตรงบริเวณจุดเตะลูกโทษ ส่วนอเล็กซองแดร์ ลากาแซตต์ และ ปิแอร์ เอเมริค โอบาเมยอง จะรับผิดชอบงานในกรอบ 6 หลา

ด้วยแนวคิดนี้ อาร์เซน่อลถูกเซ็ตระบบมาเพื่อที่จะสามารถสร้างความอันตรายได้จากทุกมุมของกรอบเขตโทษ แถมลูกตั้งเตะที่โยนเข้ามายังคาดเดาได้ยากอีกด้วย

อาร์เซน่อลโจมตีคู่แข่งด้วยลูกเปิดโค้งเข้าหาประตูบ้าง เปิดโค้งออกบ้าง ปาร์เตย์ และ กาเบรียล ใส่ชื่อบนสกอร์ชีทได้แล้วจากการโฉบไปเล่นเสาแรก แม้จะยังไม่เห็นประตูจากเสาไกล แต่มันก็ได้สร้างปัญหาให้บรรดากองหลังมาแล้วหลายต่อหลายครั้ง

เพราะในช่วงหลายสัปดาห์ที่ผ่านมา ถ้าหากไม่มีซูเปอร์เซฟอันน่าทึ่งของ แคสเปอร์ ชไมเคิ่ล จากเลสเตอร์ ซิตี้ และ เบน ฟอสเตอร์ จาก วัตฟอร์ด ป่านนี้ โอบาเมยอง และ กาเบรียล คงทำให้โยเวอร์ยิ้มแก้มปริไปแล้ว จากสองประตูที่พวกเขาเกือบจะได้จะลูกเล่นเสาไกล

นอกจากนี้ตัวเลขสถิติยังช่วยชี้ให้เห็นภาพพัฒนาการที่เกิดขึ้น อัตราการลุ้นประตูจากลูกตั้งเตะเดอะ กันเนอร์ส เพิ่มจาก 0.19 ต่อเกม ขึ้นไปเป็น 0.42 ต่อเกมในซีซั่นนี้ อัตราการลุ้นประตูจากลูกเตะมุมก็เพิ่มจาก 0.11 ต่อเกมขึ้นไปเป็น 0.29 ต่อเกม

โดยทั่วไปแล้ว โค้ชที่รับผิดชอบลูกเซ็ตพีซ จะมีหน้าที่ดูแลด้านเทคนิค รวมถึงทำงานควบคู่กับฝั่งแทคติคด้วย เป็นสองสิ่งที่เหมือนผูกเข้าด้วยกัน และต้องอาศัยความเชี่ยวชาญจากทั้งสองทางมาทำงานร่วมกันด้วย

จากมืออันฉมังของโยเวอร์ สมิธ-โรว์ กลายเป็นจอมเตะลูกเซ็ตพีซคนใหม่ไปแล้ว ฤดูกาลก่อน ดาวเตะจากอะคาเดมี่ เฮล เอนด์ ไม่เคยได้เปิดลูกเตะมุมกับเขาแม้แต่ครั้งเดียว มาปีนี้ สามเกมหลังสุดเขาหวดเตะมุมไปแล้วถึง 8 ครั้งด้วยกัน

ความต่างก็คือ ปีนี้พวเขามีตัวเลือกที่เป็นจอมเวหาให้คนเปิดบอลได้เล็งมากขึ้น นักเตะใหม่ที่เพิ่งซื้อเข้ามาทั้ง ไวท์ , โทมิยาสุ และนูโน่ ตาวาเรส ต่างมีความสูงเกิน 182 ซม. ทั้งนั้น ส่วนนักเตะเดิมอย่างปาร์เตย์ , กาเบรียล หรือ โอบาเมยอง พวกนี้ก็รูปร่างสูงใหญ่อยู่แล้ว

สิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับโค้ชเซ็ตพีซทุกคนก็คือนักเตะ นักเตะจะต้องเปิดรับและนำทฤษฏีเหล่านั้นไปใช้ในสนามอย่างมีประสิทธิภาพด้วย และเหมือนว่าอาร์เซน่อลจะก้าวผ่านส่วนหนึ่งของตรงนั้นไปได้แล้วด้วย สิ่งที่โยเวอร์เข้ามาช่วยสร้าง นอกจากเรื่องระบบการเล่นแล้ว เขายังสร้างความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นภายในทีม สังเกตุเห็นได้จากการฉลองประตูของแชมเบอร์ส ที่บอกเราได้ว่าเขาก็เป็นขวัญใจในสนามซ้อมคนนึงเหมือนกัน

“คุณสามารถมีแผนที่สมบูรณ์แบบอยู่ในมือ แต่หลังจากนั้น ยังไงคุณก็ต้องทำให้นักเตะได้เข้าไปเป็นส่วนหนึ่งของแผนนั้น และนำมันไปถ่ายทอดลงบนสนามซ้อมในแบบที่ต้องเกิดความเชื่อมั่นจากนักเตะ ” บุตต์เจอไรต์ กล่าว

“และผมรู้สึกมั่นใจว่านิโคลัสได้ทำแบบนั้นแล้ว เมื่อได้เห็นอาร์เซน่อลเล่น”

“เซ็ตพีซเป็นความชื่นชอบของเขา เขาถ่ายทอดสิ่งนั้นเข้าไปสู่นักเตะในทีม แต่ก็ยังรักษาการมีจิตใจที่เปิดกว้าง เขารับฟังนักเตะ และผมคิดว่าสิ่งนั้นคือกุญแจสำคัญสำหรับโค้ชทุกคนด้วย มันไม่ใช่แค่เรื่องสั่งนักเตะ ต้องมองเป็นการทำงานร่วมกัน นิโคลัส ต้องการหาคำตอบให้คำถามของตัวเองเสมอ และเขาไม่เคยหยุดเรียนรู้”

สต๊าฟฟ์โค้ชที่มีความเชี่ยวชาญด้านเซ็ตพีซยังไม่ถูกพบเห็นมากนัก ต่อให้เป็นทีมระดับท็อปก็ตาม แต่การยกระดับลูกตั้งเตะของอาร์เซน่อล ก็ช่วยให้เราเห็นภาพกระจ่างชัด ว่าทำไมผู้คนเหล่านี้ถึงได้รับความนิยมมากขึ้นเรื่อยๆในฟุตบอลสมัยใหม่

“มีโค้ชอายุน้อย รุ่นใหม่ๆ หลายคนบอกกับผมว่า ‘ก็ใช่อะนะ แต่คุณทำหน้าที่แค่เป็นโค้ชเซ็ตพีซ’ บุตต์เจอไรต์ สต๊าฟฟ์โค้ชที่อยู่ในทีมชาติ เดนมาร์ก ชุดทะลุถึงรอบรองชนะเลิศยูโร 2020 กล่าว

“ผมตอบกลับไปว่า ‘ไม่ , มันไม่ใช่คำว่าแค่…”

“35 % ของประตูเกิดขึ้น โดยทั่วไปแล้วมีที่มาจากลูกเซ็ตพีซทั้งนั้น ซึ่งถ้าหากผมรับผิดชอบงานของผมดี เราก็จะสามารถเพิ่มเปอร์เซนต์ให้มากกว่านั้นได้อีก หน้าที่ของโค้ชเซ็ตพีซไม่ได้รับผิดชอบแค่เรื่องเดียว และผมก็มั่นใจว่าในอีก 3-4 ปี ทุกๆสโมสรจะต้องมีตำแหน่งนี้ในทีม”

สำหรับอาร์เซน่อล พวกเขาคงรู้สึกปลื้มไม่น้อยที่มีโยเวอร์อยู่แล้วในวันนี้

“ผมใฝ่ฝันที่จะพัฒนาการเล่นลูกเซ็ตพีชให้เป็นที่ยอมรับในวงกว้าง เหมือนสไตร์การเล่นอื่นๆ ” – นิโคลัส โยเวอร์ เคยกล่าวไว้