ทำไมการต่อสัญญา ‘โมฮาเหม็ด เอลเนนี่’ ถึงตอบโจทย์’เดอะ กันเนอร์ส’มากกว่าที่คุณคิด?

โมฮาเหม็ด เอลเนนี่ ห้องเครื่องจากอาร์เซน่อล มีสถานะเป็นอะไหล่ในทีมมาโดยตลอด หลายคนเคยบอกว่าแข้งรายนี้คลาสไม่ถึงลงเล่นในพรีเมียร์ลีกด้วยซ้ำ แต่ในช่วงหลายสัปดาห์ที่ผ่านมา เอลเนนี่ กลับแสดงให้เห็นแล้วว่าการมีเขาอยู่ในทีมได้สร้างประโยชน์มากกว่าาที่ใครหลายคนคิด..

ดาวเด่นประจำซุ้มปืนอย่าง บูกาโย้ ซาก้า ไม่ใช่นักเตะอาร์เซน่อลที่มียอดผู้ติดตามสูงสุดบนอินสตาแกรม แม้ว่าจะยึดตัวจริงทีมชาติอังกฤษอย่างเหนียวแน่น และก็ไม่ใช่ เอมิล สมิธ-โรว์ เจ้าของเสื้อเบอร์ 10 ที่มีเพลงเชียร์ร่วมกับซาก้าเช่นกัน

กรานิต ชาก้า มีผู้ติดตามราวๆ 2.3 ล้านคนบนอินสตาแกรม แนวรับหน้าหล่อเข้มอย่าง เบน ไวท์ มี 6 แสนคน ด้าน ลากาแซตต์ กัปตันทีมมีผู้ติดตามเกิน 3 ล้านคน แต่พวกเขาเหล่านี้ก็ยังไม่ได้ขึ้นไปนั่งบนยอดเขาเซเลปเบอร์ 1 ประจำทีมอยู่ดี

และชื่อแข้งปืนที่ฮ็อตที่สุดบนโซเชี่ยล มีเดีย อาจทำให้คุณประหลาดใจไม่น้อย ตกเป็นของ โมฮาเหม็ด เอลเนนี่ กองกลางทีมชาติอียิปต์ ที่มีผู้ติดตามทั้งสิ้นราวๆ 4.4 ล้านคน

เอลเนนี่ ถูกอาร์แซน เวงเกอร์ ดึงตัวมาร่วมทีมด้วยค่าตัว 3 ล้านปอนด์นิดๆ เมื่อช่วงต้นเดือนมกราคม ย้อนกลับไป 6 ปีที่แล้ว ถึงตอนนี้เขาลงสนามในเกมลีกให้ อาร์เซน่อล ยังไม่ครบ 100 เกมด้วยซ้ำ ถูกปล่อยยืมออกไป 1 ครั้ง เคยถูกมอบเสื้อเบอร์สำคัญระดับตำนานอย่างเบอร์ 4 ให้สวมใส่ ก่อนจะตัดสินใจเปลี่ยนกลับมาใช้เบอร์โปรดที่ความกดดันไม่สูงเท่าอย่างเบอร์ 25 อีกครั้ง ส่วนเบอร์ 4 ส่งต่อให้วิลเลี่ยม ซาลิบา เซ็นเตอร์แบ็คที่ยังไม่เคยมีโอกาสลงเล่นให้ทีมของ อาร์เตต้า เลย แต่กำลังจะได้กลับมาจาก มาร์กเซย เพื่อเป็นกำลังหลักในฤดูกาลใหม่ที่กำลังจะมาถึง

ย้อนกลับไปเมื่อช่วงต้นปี 2022 แฟนบอลหลายคนลืมไปแล้วด้วยซ้ำ ว่า อาร์เซน่อล ยังมี เอลเนนี่ อยู่ในทีม ในตอนที่นักเตะเดินทางไปทำภารกิจในศึก แอฟริกัน คัพ ออฟ เนชั่นส์ เป็นการปล่อยนักเตะไปทีมชาติ โดยที่ทีมหรือแฟนบอลไม่ได้รู้สึกว่าเสียหาย หรือ ส่งผลกระทบอะไรกับผลงานของทีมเลย เพราะอยู่ก็ไม่ค่อยจะได้ใช้ หนำซ้ำหลังจบซีซั่น ยังเตรียมย้ายออกจากทีมแบบฟรีๆอีกต่างหาก เรียกว่าหายใจให้ครบสัญญาก็คงไม่เกินไป

ซึ่งก็ถือว่าแปลกประหลาดที่ เอลเนนี่ นั้นมีผู้ติดตามบนอินสตาแกรมมากกว่าคนอื่น ซึ่งปัจจัยก็อาจจะมาจากความโดดเด่นของรูปลักษณ์ ทรงผม ที่ทำให้เขาถูกถ่ายภาพบ่อย ถูกแท็กโพสต์บ่อย อีกทั้งเวลาไปเข้าแคมป์ทีมชาติ ตัวเขายังอยู่ใกล้ชิดกับ โมฮาเหม็ด ซาล่าห์ หนึ่งในนักเตะระดับเบอร์ต้นๆของยุค

ยังไงก็แล้วแต่ มันบ่งบอกว่ามีผู้คนจำนวนไม่น้อยที่ชื่นชมในตัวจอมทัพจากแดนมัมมี่รายนี้ อย่างน้อยก็ในโลกออนไลน์ แม้ว่าส่วนใหญ่แล้ว ผู้ติดตามบัญชีของ เอลเนนี่ จะไม่ใช่แฟนบอลอาร์เซน่อลก็ตาม

จริงๆแล้ว เอลเนนี่ สามารถถูกยกให้เป็นเรื่องที่น่าเซอร์ไพรส์ที่สุดในรั้ว เอมิเรตส์ สเตเดียม ประจำซีซั่นนี้เลยก็ว่าได้ หากไม่นับบรรดาแข้งใหม่ที่ อาร์เตต้า ซื้อมาเสริมทัพเมื่อช่วงซัมเมอร์ จากตอนแรกทั้ง 5 คนถูกมองว่าไม่มีใครเลยที่ดีพอสำหรับอาร์เซน่อล แต่พอได้ชมฝีเท้าและเห็นผลงานจริงๆ เราก็ต่างเห็นแล้วว่าพวกเขานั้นดีกว่าที่คาดไว้เยอะ

การบาดเจ็บของ คีแรน เทียร์นี่ย์ และ โธมัส ปาร์เตย์ ในช่วงท้ายฤดูกาล ส่งผลกระทบกับ อาร์เซน่อล อย่างแสนสาหัส อาร์เตต้า เลือกใช้ แซมบี้ โลกองก้า กองกลางดาวรุ่งอดีตกัปตันทีม อันเดอร์เล็ทช์ ที่เพิ่งได้ลงเล่นฤดูกาลแรกในพรีเมียร์ลีก ทำหน้าที่ตรงแกนกลางสนามแทน

ผลออกมาคือ โลกองก้า แบกรับภาระไม่ไหว กรานิต ชาก้าที่ควรจะได้ประคองน้อง ก็เจ็บบ้าง ถูกโยกไปเล่นแบ็คซ้ายบ้าง นับเป็นช่วงที่อาร์เตต้า จำเป็นต้องทดลองปรับแผนต่างๆ เพื่อดูว่าแผนไหนและการจัดตัวแบบไหนจะพาอาร์เซน่อลไปรอดในช่วงที่ขาด 2 คีย์แมน ก่อนจะสังเวยด้วยการพ่าย 3 เกมรวด ทำแต้มหล่นไปถึง 9 คะแนนในช่วงสำคัญ

อาร์เตต้า ไม่ได้มีทางเลือกมาก ถึงคิวส่งกองกลางตัวรับที่โลดแล่นกับทีมมาอย่างยาวนานอย่าง เอลเนนี่ ลงวัดดวงบ้างว่าจะออกมาเป็นยังไง ภาพที่ออกมาค่อนข้างเซอร์ไพรส์แฟนบอลไม่น้อย ฟอร์มของบังเอล คือทุกสิ่งที่อาร์เซน่อลต้องการ ความนิ่ง ความมั่นใจ และการชวงชิงการควบคุมเกมที่ต้องวัดผลงานกับ เชลซี, แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ,และ เวสต์แฮม ยูไนเต็ด

นี่คือมิดฟิลด์ที่อยู่กับ อาร์เซน่อล มานานขนาดนี้ได้ยังไงก็ไม่รู้ เอลเนนี่ ไม่ได้โดนเด่นอะไรเลยตลอดหลายปีที่ผ่าน บ่อยครั้งโดนวิจารณ์ว่าเป็นกองกลางสายแปะคืนหลัง ปาดบอลออกข้างซ้ายขวา ไม่มีมิติในการผ่านบอลไปข้างหน้า และเป็นนักเตะที่อาร์เซน่อล พยายามจะหาโอกาสปล่อยออกจากทีมมาแล้วราวเกือบ 10 รอบของตลาดซื้อขาย แต่เขาก็ยังอยู่มาตั้งแต่ยุคเวงเกอร์ มาจนถึงทุกวันนี้

หากหยิบบรรดามิดฟิลด์ในซุ้มปืนใหญ่ทั้งหมดออกมาดู จะเห็นได้ว่าแข้งชาวอียิปต์นั้นตกอยู่ในอันดับท้ายๆเสมอ ไม่ว่าใครจะมาจะไป เขาตกเป็นตัวเลือกรองจาก กรานิต ชาก้า, โธมัส ปาร์เตย์ , เอนส์ลี่ย์ เมทแลนด์-ไนลส์ และ อัลเบิร์ต แซมบี้ โลกองก้า นี่ยังไม่นับรวม มัตเตโอ เกวนดูซี่ และ ลูคัส ตอร์เรย์ร่า ที่ยังมีสัญญาในแทบลอนดอนเหนืออีก แม้สองคนหลังจะต้องแยกทางกับทีมแน่นอนแล้ว แต่หากอยู่ ทั้งคู่ก็จะอยู่ในลำดับที่มาก่อน เอลเนนี่ แบบไม่ต้องเดาให้เสียเวลา

แต่ไม่ว่าจะกี่ครั้งก็ตามที่ อาร์เซน่อล พยายามจะนำเข้ากองกลางตัวใหม่เพื่อทดแทนเขา สุดท้ายแล้วเอลเนนี่ จะยืนหยัดได้แข็งแกร่งและทนทานกว่า นั่นเพราะเขาสามารถปรับตัวเข้ากับทีมได้เป็นอย่างดีในทุกสถานการณ์ ไม่ว่าจะกับผู้จัดการทีมคนไหนที่เข้ามา เขาไม่เคยบ่น ไม่เคยงอแง ยินดีจะทำหน้าที่ที่ได้รับมอบหมายทุกอย่าง ขอแค่ได้รับใช้สีเสื้อของเดอะ กันเนอร์ส

ในช่วงโค้งสุดท้ายของฤดูกาล เอลเนเนี่ ทำผลงานได้อย่างน่าทึ่ง อาจจะไม่ได้ดีทุกเกมจนถึงขั้นสมบูรณ์แบบ หรือไม่ได้เก่งกาจจนทุกทีมต้องหันมาต่อคิวจีบ แต่นี่ก็มากพอแล้วสำหรับสิ่งที่ อาร์เตต้า ต้องการและอยากจะเห็นจากอดีตเพื่อนร่วมทีมที่เข้าไว้วางใจ

ถ้าคุณอยากหากองหลางเบอร์ 6 สักคนมาใส่ในแผน 4-3-3 ของอาร์เตต้า คุณย่อมต้องการนักเตะที่มีคุณสมบัติคล้ายแข้งจากทีมนักรบฟาโรห์รายนี้ คือแข็งแกร่ง นิ่งยามครองบอล เคลื่อนที่ได้อย่างไม่อืดอาด และสามารถตัดเกมรุกคู่แข่งได้ด้วย

แต่ เอลเนนี่ คือคนที่ถูกมองข้ามมาอย่างเนิ่นนาน ทั้งที่ในความเป็นจริง นี่กลับเป็นสิ่งที่อาร์เซน่อลขาดหายและตามหามาตลอดก่อนจะได้ ปาร์เตย์ เข้ามา

อาร์เซน่อล ชุดนี้คือทีมที่อัดแน่นไปด้วยนักเตะอายุน้อย พวกเขามีค่าเฉลี่ยอายุนักเตะในทีมที่น้อยที่สุดในลีก ทำให้บางครั้งขาดความไม่แน่นอน เจอปัญหาการยืนระยะ หรือ ต้องทนเจ็บปวดเพราะความผิดพลาดส่วนตัวของนักเตะให้เห็นปีแล้วปีเล่า ซึ่งเกิดขึ้นได้เป็นปกติกับผู้เล่นดาวรุ่ง

การมีอยู่ของ โธมัส ปาร์เตย์ สามารถยกระดับ อาร์เซน่อล ได้อย่างมากมาย เมื่อใดก็ตามที่ทีมกำลังถูกกดดันอย่างหนัก ธรรมชาติของแข้งกาน่าคือคนที่จะคอยพยายามตัดเกมรุกที่โถมเข้ามา ทักษะในการอ่านเกมและการจ่ายบอลไปข้างหน้าเพื่อต่อเกมรุก คือสิ่งที่ตัวสำรองบนม้านั่งของ อาร์เตต้า ยังไม่สามารถลอกเลียนแบบได้

ส่วน เอลเนนี่ มีสถิติการครองบอลไว้กับเท้าตัวเองอันน่าเหลือเชื่อ เขาระมัดระวังในการครอบครอง บอลยิ่งกว่า ซานติ กาซอร์ล่า ช่วงพีค ๆ เสียอีก เพียงแต่ต่างตรงที่ กาซอร์ล่า นั้นเป็นนักเตะที่มีจินตนาการสูงกว่า ทันทีที่รับบอลมาจากเพื่อนร่วมทีม จอมทัพร่างจิ๋วจะรู้ทันทีเลยว่าควรทำอะไรต่อ

เอลเนนี่ อาจจะขาดสกิลตรงนั้นไป แต่ถ้าเทียบกับ เอลเนนี่ ร่างก่อนๆ ที่เอาแต่จ่ายบอลคืนหลังและออกข้าง บังเอลเวอร์ชั่น 2022 ภายใต้การดูแลของอาร์เตต้า นับว่าน่าสนใจไม่น้อยเลย เมื่อเขาสามารถเก็บบอล บังบอลในจังหวะถูกบีบได้อย่างฉลาด เหนือกว่านั้นคือการออกบอลเนียนๆไปให้ ชาก้า หรือ โอเดการ์ด ที่เจ้าตัวทำได้แม่นยำและมีให้เห็นบ่อยครั้งมากขึ้น ส่วนหนึ่งก็เพราะการมาของ ปาร์เตย์ ด้วยที่ทำให้เขาพัฒนาตัวเองขึ้นมาขนาดนี้

แน่นอนว่าการต่อสัญญาฉบับใหม่กับแข้งทีมชาติอียิปต์จะไม่ได้ยับยั้ง อาร์เซน่อล จากการไล่ล่ามิดฟิลด์ตัวใหม่มาเสริมทัพ ยูริ ติเลอมองส์ ยังไม่ย้ายเข้ามา ส่วน โลกองก้า นั้นยังต้องพัฒนาตัวเองอีกมาก ระหว่างนั้น เอลเนนี่ จะทำหน้าที่เป็นเหมือนผ้าห่มผืนหนา ที่พร้อมใช้งานทันทีเมื่อทีมกำลังเผชิญลมหนาว

ที่สำคัญคือ เอลเนนี่ ไม่ได้อยากจะไปจากทีม เขาไม่ติดขัดกับบทบาทหน้าที่ที่ได้รับ จากการสัมภาษณ์ก่อนเซ็นสัญญา ที่บอกว่าเขาพร้อมอยู่กับ อาร์เซน่อล เสมอถ้าทีมต้องการ ไม่ว่าจะลงเล่นหรือไม่ก็ตาม นี่คือคาแรคเตอร์ของนักเตะที่เดอะ กันเนอร์ส ต้องการ ณ ตอนนี้ เพราะที่ผ่านมาสังเกตได้ว่าพวกเขาจะเจอกับปัญหาเดิมๆ คือนักเตะที่ไม่เรียกร้องค่าเหนื่อยแพงๆ ก็ทนอยู่ไม่ได้ถ้าต้องนั่งสำรองนาน ต่างกับ เอลเนนี่ ในวันนี้ ที่แสดงให้เห็นถึงการเป็นนักเตะเพื่อทีมอย่างแท้จริง

นักเตะที่หวือหวาย่อมเป็นที่ดึงดูดสายตา แต่บางครั้งเราย่อมต้องมีใครสักคนแบบเอลเนนี่อยู่ในทีมเช่นกัน ใครสักคนที่ไม่สร้างเรื่องอื้อฉาว ประพฤติตัวอยู่ในกฏระเบียบ ใครสักคนที่คอยผลักดันศักยภาพสูงสุดของเราออกมา หรือใครสักคนที่อาจจะไม่ได้นำเราชนะเกมฟุตบอลได้ตลอด แต่มั่นใจได้ว่าคนๆนั้นจะไม่ใช่เหตุผลที่ทีมแพ้แน่นอน เขาอาจจะไม่ใช่สตาร์เบอร์ใหญ่ ที่แฟนคลับ 4.4 ล้านรอเปิดทีวีเพื่อชมฝีเท้าในทุกสัปดาห์ แต่กับช่วงเวลา 6 ปีที่ผ่านมาในลอนดอน จากแววตาและสีหน้าที่เต็มไปด้วยความสุข มันบ่งบอกให้เห็นชัดเจนว่า เอลเนนี่ รู้สึกว่า อาร์เซน่อล คือบ้านของเขาแบบที่ไม่เคยรู้สึกมาก่อน …